「星空财经」科技圈对女性不友好?区块链行业正逆向而行
硅谷密探
2018-12-22
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“我们现在有机会重新打造金融体系,难道我们要重蹈覆辙,全部交给男人吗?”

——Bancor联合创始人Galia Benartzi”


这两年来,科技圈乃至硅谷经常被人诟病 “女性不够多、发展受限制”。

比如谷歌、苹果等科技巨头,一向雇佣女员工较少。前几年,它们在被要求公布员工明细、尤其是男女比例时,一直磨磨唧唧以 “商业机密” 为由不愿公布。迫于压力,2014年时,这些公司首次公布了性别比例。

数据显示,谷歌、苹果、亚马逊、微软这四家公司的女性员工占比分别为30%、30%、37%、29%。这其中能做到高管职位的更少,占比分别为21%、28%、25%、29%。

时势造英雄:除了 Facebook COO 雪莉·桑德伯格、YouTube CEO 苏珊?沃伊奇基(Susan Wojcicki)、惠普前 CEO Meg Whitman 等科技公司高管,随着一些新兴领域的快速崛起,新的一批女性也逐渐开始展露头角,区块链领域就是其中之一。

或许是区块链技术还很年轻、也或许是区块链圈子的文化特点,和 “传统互联网” 相比,区块链似乎对女性更友好一些。比如 IBM 1500多员工构成的区块链团队正由全球行业平台和区块链高级副总裁 Bridget van Kralingen 领导。实际区块链开发也由IBM Fellow Donna Dillenberger领导;像摩根大通银行的区块链开发团队由 Amber Baldet 领导等等。

她们,都是女性。

今天,小探就来着重介绍几位在区块链领域留下浓墨重彩的女性,她们无不身怀绝技、经历有趣。

Kathyrn Haun:从让加密货币圈 “闻风丧胆”,到顶级投资人

在小探这篇文章要介绍的女性里,职业跨度最大的,恐怕就属 Kathryn Haun 这位小姐姐了!

她的职业跨度有多大呢?这么说吧,她从美国司法部负责起诉比特币相关重罪的首选检察官、变成了当下硅谷区块链投资领域里最顶级的一位投资人!

而且这两个角色,都被她发挥到了极致。

Kathryn Haun 2000 年以优异成绩毕业于斯坦福法学院,随后进入美国司法部工作。在她担任美国联邦检察官期间,处理过各种以网络为载体的欺诈、网络和公司犯罪等案件。

2012 年 Kathryn 第一次接触到了比特币,但后者却没给她留下什么好印象:比特币的匿名、便捷等特点在早期被一些不法分子作为违法交易、转移资金的方式。这就导致不少人一提起比特币,就自动把它和违法行为联系起来。

为此,Kathryn 2013年成立了全美第一个 “数字货币特别工作组”,由司法部、美国国税局、美财政部金融犯罪执法网络等机构组成。

不仅这些组织名头听上去很大,他们做事也绝对是大手笔:他们调查了当时全球最大的比特币交易所 Mt.Gox(也被中文社区亲切地称为 “门头沟”)损失惨重的黑客攻击,后者共损失了客户的 75 万个比特币和自己公司的 10 万个比特币,按当时市值算,损失超过 4.5 亿美元!

抗议者要求 MtGox 做出回应

Kathryn Haun 也随之一战成名,甚至当时有比特币投资者说 Kathryn “令人感到害怕”。

但是!另大家大跌眼镜的是,随着对加密货币及区块链技术了解的不断深入,Kathryn 对加密货币兴趣越来越浓厚。不久后,这位曾经维持加密货币西部狂野世界的 “警长”,就站到了阵营的另一边,从监管者变成了加密货币投资者!

这让业内不少人吃了一惊:打个不恰当的比喻,好比一位城管带着丰富的城管经验,变成了一位非常优秀的小贩。

其实 Kathryn Haun 和 Facebook 二当家雪莉?桑德伯格有点像:都是政府工作经验出身、带着丰富人脉资源和独特的眼光,加入了当时最新兴领域的科技公司。

2017 年,Kathryn 加入区块链领域独角兽公司Coinbase的董事会、并且加入了硅谷顶级风投Andreessen Horowitz,负责旗下的加密货币投资基金 A16Z crypto,寻找加密货币世界中的新兴巨头,帮助他们的创始人在不违反法律的前提下取得成功。

要知道,一直以来,不管是谁想成为 Andreessen Horowitz 的普通合伙人(别看名字里有 “普通” 二字,实际则是风投机构权利的顶层),“有成功的创业经历” 都是必要条件,而在政府部门度过大部分职业生涯的 Kathryn 毫无创业经验,可见 Andreessen Horowitz 为把她招入麾下开了个多么大的特例。

她试水的第一笔区块链项目投资 Chain 已经获得四倍收益,不知道未来她会投出哪些项目呢?

Elaine Shi:连接学界与业界的先锋

康奈尔大学副教授、区块链项目 Thunder 的创始人之一 Elaine Shi,无疑是连接学界和业界的代表。

时间回到 2011年。对区块链技术来说,这几乎是蛮荒的 “史前时代”:没什么人听说过中本聪这个名字、大家觉得比特币和Q币没什么区别,研究加密货币的人也非常少。直到 2013、2014 年左右,去中心化的加密货币才越来越受到关注。

Elaine Shi 算是学界接触区块链技术最早的一小批人之一。早在 2011 年,Elaine 有一位很早就开始挖矿的朋友。他对比特币充满热情,并向 Elaine 解释了比特币是什么。

头一次听说比特币的 Elaine 深感着迷,便立刻和那位朋友以及其他几位同事合写了第一篇经过同行评议的、关于比特币的学术论文。后来当 Elaine 在 UMD 教书时,她又与学生共同撰写了第一篇经过同行评议、关于去中心化智能合约的学术论文。

2015 年,Elaine Shi 加入了常春藤名校康奈尔大学,成为副教授。也就是在那时,她意识到可扩展性(scalability)是区块链领域面临的最大挑战之一。

于是,Elaine 开始与同事 Rafael Pass 合作,致力于在去中心化的、无需权限的(permissionless)环境里,设计出可扩展的共识协议。

想设计一个完美的去中心化加密货币系统很难,但用 Elaine 的话说,也 “很激动人心”。

什么叫 “完美” 呢?理想状态下,如果一个系统既安全、又可扩展、还能有设计精妙的激励机制,可谓十分完美了。但就像我们吃饭也要在 “便宜、好吃、有营养” 里三选二一样,想设计出满足区块链的 “完美” 系统也非常艰难。受限于技术能力,很多项目也不得不在三者选其二。

而设计 “完美系统” 之所以难,或许是因为它不仅涉及一个学科,而是涉及多个学科,比如加密学、编程语言、经济学、博弈论等。坐落在这些学科的交叉点上,Elaine 认为解决这个问题虽然很难,但也非常有趣、令人激动。

从决定要做这件事情,到想出现有的解决方案 Thunderella,Elaine 和同事们 —— 这群世界上最聪明的一群人 —— 足足用了两年半。其中遇到了很多挑战、也有很多次不得不把想法推倒重来。不过两年半后 Thunderella 的诞生,让整个团队都兴奋不已,并且希望把这项技术商业化。

在谈到团队最近突破时,Elaine 说:

“我们在 Thunder 的共识协议上有一些令人兴奋的新发展。我们的研究使我们认识到,过去 30 年来,一直用在分布式共识文献里的传统数学模型,不足以捕获人们在真正应用中关注的稳健性。 在我们的研究中,我们不仅要改进我们的协议,还要重新思考什么是研究分布式共识的良好数学模型,因此我对即将发表的论文感到非常兴奋。”

在接受小探采访时,Elaine 还特意鼓励对 STEM 理工科有兴趣的学生们 ——特别是女生 —— “不要害怕挑战,勇敢做自己、做能给自己带来快乐的事情”。

和 Elaine Shi 一样,从学术界推动区块链发展的,还有加州大学伯克利分校计算机系教授、Oasis Labs 创始人兼 CEO Dawn Song,密探在这篇文章里介绍过!

Jing Chen:和图灵奖获得者一起工作

在介绍 Jing Chen 之前,我们先来聊聊图灵。

不少人听说过艾伦?图灵(Alan Turing)的名字,也知道听说过图灵测试,但图灵到底有多牛?说他以一己之力改变了整个人类历史的走向,都并不过分。

二战期间,英国人图灵帮盟军破译德军密码。图灵在破译截获的编码信息方面发挥了关键作用,使盟军能够在包括大西洋战役在内的许多成为转折点的战争中击败纳粹,并因此帮助盟军取得了胜利 —— 说句题外话,电影《模仿游戏》就是改编于此。

图灵还是计算机科学和人工智能之父。鼎鼎大名的 “图灵测试”,就是测试机器有没有聪明到能在人类面前假装人类的地步。

而图灵奖,则被认为是计算机界的最高荣誉,相当于计算机界的诺贝尔奖。

2012年,计算机科学家、MIT 教授西尔维奥?米卡利(Silvio Micali),就因 “在密码科学领域里,于复杂理论的基础之上,做出变革性工作,并领先发展出新的具有数学可证明性的有效验证机制” 获得图灵奖。此后他创立了区块链项目 Algorand,该项目的首席科学家,正是 Jing Chen。

Jing 是石溪大学(Stony Brook University)计算机科学系的助理教授(Assistant Professor)。Jing 的主要研究领域是分布式账本、博弈论,及算法。在清华计算机系读完本硕后,Jing 在麻省理工完成了计算机科学博士学位,之后又在普林斯顿大学高级研究所做了一年的博士后研究。

Jing 的学术背景与 Algorand 高度契合。Algorand 是一条公链,致力于构建一款可扩展的、安全的、去中心化的数字货币及交易平台 ——也就是说,Algorand 想解决区块链的 “不可能三角”。

通俗地说,它采用 Micali 教授发明的“密码抽签技术”,选出部分用户作为验证者,去验证新区快。这部分用户的身份是保密的,从而保证安全性。这么一来,Algorand 可以在提高交易速度的同时,既没有牺牲去中心化,也能具有很好的扩展性。

此外,还有曾任职于世界银行、IFC、麦肯锡等机构,现成为 Consensys Capital Founding Managing Partner 的 Kavita Gupta;有在 AIG、Coinbase 工作背景,现任 Scalar Capital 共同创始人兼 Managing Director 的 Linda Xie;还有 Elaine Shi 的清华、卡内基梅隆大学双料校友,前 IBM 上海实验室 Director、2010 年 Daniel H. Wagner 奖得主,现任区块链项目 IRISnet 创始人 Harriet Cao 等一众身体力行、推动区块链向前发展的女士们……


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