德勤报告:区块链及其五大发展方向
2018-10-07
分享

1538896747360262.jpg

 

对于大多数公司而言,区块链的价值更多是潜在的,而非现实存在的。但是,区块链应用的障碍正在逐渐消失,这有助于解决关键问题,并让这一技术进入主流。

区块链技术不断激发各行业热情。各行各业的商业领袖都看到了区块链技术能够简化商业流程、实现新业务模式、以及重塑行业的潜力。但是对于多数企业而言,各种障碍让区块链的价值虽具有前瞻性却尚未实现,其商业应用也因此仍然十分局限。随着技术的不断成熟,五大领域的进步能有助于缓解或解决现有的应用障碍,并让区块链技术更接近主流。

 

信号

·        IBM研究人员测试了在Hyperledger Fabric区块链平台上运行的应用,该平台以亚秒级延迟实现了每秒3,500笔交易的吞吐量。

·        企业级以太坊区块链联盟推出了一个开源、跨平台且基于标准的框架。

·        在过去两年中,主要技术供应商,包括世界上最大的五家云计算公司在内,都推出了“区块链即服务(blockchain-as-a-service)”的服务。

·        今年到目前为止,美国州立法机构已就数十项与区块链相关的法案进行审议,至少有8个美国州已通过区块链相关法律。

各行业的活跃区块链财团数量从2017年的28个迅速增加到60多个。

 

区块链技术应用的多重障碍

分析师普遍预计区块链技术未来会对商业产生重大影响。通过有效整合,该技术有可能通过帮助创建新产品、服务和商业模式来提高效率和效益、降低成本并增加收入。这促使许多公司在区块链试点项目上投入大量时间与资源。事实上,分析师预测企业在区块链上的支出将同比翻一番,到2018年将达到21亿美元。

然而,一些尚未解决的问题使许多企业无法真正采用该技术。在最近的一项调查中,只有9%的CIO同意他们的企业在最近一年内实施与区块链相关的项目或计划。

一个主要原因是,作为处理交易的一种手段,基于区块链的系统相对较慢。区块链交易速度的缓慢是目前依赖于高性能传统交易处理系统的企业所最担心的点之一。各种区块链平台和解决方案之间缺乏标准和互操作性则是另一个挑战。除非区块链技术可以方便地接入到企业现有的系统中,否则它在大型的计划和方案中几乎没有用处。数据隐私,知识产权,合同可执行性和管辖权选择的法律和监管问题也阻碍了技术的应用。同时,企业受到区块链技术复杂性的限制,这也限制了实施分布式账本系统的可行性。

 

五方面进展有助于克服应用障碍

对于区块链爱好者而言一个好消息是,在解决这些障碍方面正在取得进展。德勤已经确定了五个可以推动区块链更广泛采用的关键进步领域。其中三个领域——提高交易速度,标准和互操作性以及易用性——提高了技术的可行性。另外两个领域——监管方面的进步和联盟的扩展——有助于扩大该技术对更多案例和行业的适用性。


1. 提高吞吐量与性能

 区块链可能速度很慢。与一些能够每秒处理数万个交易的传统交易处理系统相比,比特币区块链每秒只能处理三到七笔交易,以太坊区块链则只能每秒处理15个交易。由于其相对较差的性能,许多观察者认为区块链技术不适用于大规模应用。

但是,开发人员正在努力缩小这种性能差距:他们正在开发新的共识机制。共识是区块链网络中的参与者如何同意数字分类账中记录交易的有效性的机制。由比特币区块链推广的共识机制使参与者在他们本人不互相信任的情况下,也能够信任交易的有效性。这种魔法的代价则是性能低下及在其使用的工作量证明机制中需要过多地使用计算资源。

新的共识机制可以显著地提高性能。他们通过减少或消除时间和能源密集型挖掘的设计、并减少验证交易所必须的节点数量来实现这一目标。每个新兴的共识机制都有优点和缺点,使得它们对于某些特定应用而言更好或更差。但考虑到区块链应用的多样性,这实际上是一件好事:应用可以在适合的性能、功能和安全性进行选择和权衡。

这些机制的名字各异,包括实用拜占庭容错协议(Practical Byzantine Fault Tolerance, 联邦拜占庭协议(Federated Byzantine Agreement)和委托利益证明协议(Delegated Proof of Stake)等,应用于包括HyperledgerStellarRipple在内的区块链平台。以太坊平台正朝着混合共识机制发展,该机制将工作量证明挖掘与利益证明系统相结合,旨在鼓励其网络中值得信赖的行为。在利益证明系统中,只有拥有一定数量的加密货币资产的参与者因此与系统的可靠运作有关才能验证交易。分片(Sharding)是一种通过允许节点并行工作来加速共识过程的手段,也将出现在以太坊中。创业公司Zilliqa已经宣布上线对分片技术的应用,并声称每秒可以处理大约2000笔交易。

区块链设计师继续探索更新的共识机制,例如燃烧证明、容量证明和经过时间证明等。共识机制的发展将显着提高区块链的运行速度,这对于贸易融资、供应链可追溯性、汽车租赁、海上保险、医疗、保险等领域的应用来说是个好消息。

2. 增强标准与互操作性

标准的缺失能够为区块链编程和开发人员带来了自由度,也会为IT部门的工作人员带来麻烦,尤其是当他们发现平台在没有翻译帮助的情况下无法进行沟通时。根据德勤的一项研究,基于云的代码库GitHub具有超过6,500个活跃的区块链项目,这些项目使用的是具有多种编码语言、协议、共识机制和隐私措施的不同平台。

标准化可以帮助企业在应用程序开发方面进行协作、验证概念证明、共享区块链解决方案、并使其更容易与现有系统集成。随着越来越多的行业参与者致力于实现跨区块链交易、互联化与规范化,这种标准化的帮助正在实现。

 例如,去年企业以太坊联盟(Enterprise Ethereum Alliance)成立,旨在创建标准版以太坊区块链的商用软件。截至20187月,该联盟拥有近600名成员。作为一个为推进跨行业区块链技术而创办的开源合作机构,Hyperledger基金会的成员已经达到250个组织。基金会支持的项目之一是Interledger协议,这是一种允许在基于不同技术的分类账之间进行路由支付的手段。

 另一种越来越受欢迎的标准化机构是分散式身份基金会(Decentralized Identity Foundation),这是一个为推动建立基于区块链的身份系统的标准的联盟。这些系统最终可能实现新的商业模式以及管理公共服务的新方式。到目前为止,该联盟的成员已达到近60个组织。

 在某些情况下,业界正在努力通过在新的区块链应用环境中采用现有标准来实现互操作性。例如,IBMMicrosoft正在各自为供应链客户开发的企业级区块链应用中实施由GS1(一家领先的全球标准组织)建立的数据标准。

 “标准的好处是,计算机科学家Andrew Tanenbaum说,你有很多选择。 当然,多种区块链标准化工作都正在进行。但是,该技术还有许多方面,以及无数的行业特定问题,每个问题都需要自己的标准。我们所看到的努力代表了区块链技术在一个方面的进步。

3.降低复杂性和成本

构建和部署区块链解决方案所涉及的成本和复杂性是采用该技术的重大障碍。为了应对这些挑战,包括亚马逊,IBM和微软在内的近十几家大型技术供应商现在提供基于云的区块链技术服务。新的云产品以更快的速度进入市场,并有可能降低开发和运营区块链网络的门槛。这些云服务提供商正在发布区块链模板,旨在实现基本区块链基础设施配置的自动化,声称可将应用程序开发周期从几个月缩短到几天。他们还与区块链构建工具的开发人员合作,以简化开发流程。例如,谷歌和初创公司Digital Asset宣布建立合作伙伴关系,允许在谷歌云中轻松访问Digital Asset的区块链构建工具。

除了云之外,新的软件平台旨在简化区块链应用程序的开发和部署。例如,开源的Sawtooth平台采用模块化设计,将核心系统与特定于应用程序的功能分开,从而让开发人员可以避开技术的复杂性。它还允许开发人员使用他们的首选语言(例如JavaScriptPython)创建应用程序,而无需担心底层技术。

目前区块链工具和平台存在着一种明显的简化趋势。随着时间的推移,这一领域的进步可能会促进区块链技术的更多应用。

4. 监管支持

监管问题是区块链面对的另一主要障碍。在德勤最近对看好区块链的高管进行的一项调查中,近五分之二的受访者将监管问题视为对区块链技术进行更多投资的障碍。其原因在于该技术引入了现有法规未涉及的概念和方法,例如加密签名和智能合约等。在某些情况下,该技术的应用与这些法规所设想的实践背道而驰。例如,一些组织正在探索使用区块链来安全地共享患者病历,并可以访问患者所掌握的记录。然而根据健康保险流通与责任法案的规定,许多个人健康信息披露都要求收件人签订商业伙伴协议,这一过程本质上与区块链模式不一致。

解决这些问题需要官方来采取行动,这一趋势正在显现。仅在今年,美国有17个州立法机构审议并通过了几十项有关采用区块链技术的法案。这些法案涵盖了加密签名的识别,智能合约的定义和使用以及区块链用于维护商业记录等领域。与此同时,2018年美国国会联合经济报告公开支持区块链,并呼吁建立一个共同协调的监管框架,为开发者创造一个清晰的监管环境。美国金融稳定监督委员会(一个评估金融系统风险的政府机构)和美国联邦贸易委员会等监管机构已成立工作组,研究该技术将如何影响其工作目标。

在区块链采用的主要监管障碍被清除之前,仍有许多工作要做。但这一趋势正在形成。这方面的持续进步有助于提高区块链技术的采用率。

5.联盟扩张

作为促进网络交易的技术,区块链网络的价值随着用户数量的增加而增加。这正是区块链联盟的增长是一个看涨信号的原因之一。区块链联盟由一些合作以推进针对此技术的共同目标的公司组成,这些共同目标可包括定义用例、设置标准、开发基础架构和应用程序以及操作一个区块链网络。一些联盟会教育市场、开展研究或向其成员提供建议。最近的一项研究发现,全球共有61个区块链联盟,覆盖几十个行业,相比去年有显著增长。

金融公司率先组建了区块链联盟,并一直保持了这种热情。例如,正在为金融行业构建区块链技术的R3领导着一个区块链联盟,其成员从2015年的42个增长到2018年的200多个。在风险管理和保险领域,迄今已有30家公司加入Riskblock联盟,在区块链应用方面进行合作,以降低交易成本,同时提高网络参与者之间数据传输的速度和安全性(德勤为这个联盟的组建和管理作出积极努力)。

金融服务以外,其他公司正在组建自己的区块链联盟。例如运输区块链联盟(Blockchain in Transport Alliance),其成员包括来自物流行业的主要行业参与者,以及MediLedger区块链平台,生命科学领域的主要参与者利用这一平台合作将假冒伪劣商品从医疗供应链中剔除。甚至政策制定者、监管机构和中央银行也开始加入或组建与领导区块链联盟。在上述调查中,29%的受访者表示他们的公司已经参与了区块链联盟,另有45%的受访者表示他们可能会加入一个区块链联盟。

 并非所有联盟都在开发应用程序,也并非所有联盟都同样有效。但是,企业、技术提供商、监管机构和政府越来越多的参与是区块链发展的一个进步,有助于提高技术的采用率。

 

结论

随着时间的推移,此文概述的五个进展可以帮助企业降低部署区块链的成本和风险,同时扩展该技术的实际应用。

公司应该密切关注新出现的共识机制和技术,这些机制和技术可能会指数级提高交易速度。区块链平台和解决方案的开发人员应加紧努力,以提高分类账之间的互操作性及其与应用领域中现有系统的连接性。随着区块链即服务的供应商格局进一步发展,应用基于区块链的解决方案的复杂性可能会削弱。公司已经有多种选择来帮助实施区块链。企业可以评估这些替代方案,并选择最符合其需求的选项。

虽然监管对于该技术的理解仍处于初期阶段,但企业可以与立法者和政策制定者合作,创建一个稳固的监管框架,或许可以考虑利用政策制定者的试验设施。最后,公司应该着眼于创建合作伙伴生态系统,以便从这种协作技术中获得最大价值。

可以理解的是,尽管有很多有希望的先锋实验,但管理者可能会想知道区块链技术何时、甚至是否能够被进行大规模应用。这些领域的进展使得区块链技术每天都更接近突破时刻。



热门文章